Bataan: Penyerahan Pasukan Terbesar di Bawah Bendera AS

PADA 9 APRIL, 1942 di wilayah paling selatan di Semenanjung Bataan di Pulau Luzon di Filipina, penyerahan terbesar tentara di bawah bendera AS berlangsung. Penyerahan itu mengikuti pertempuran darat pertama Amerika pada Perang Dunia II. Lebih dari sepuluh ribu pasukan Amerika dan delapan puluh ribu prajurit dan prajurit Filipina di bawah bendera Amerika dan perintah Jenderal Ned King menyerah setelah Pertempuran Bataan selama tiga bulan. Apa yang terjadi selanjutnya adalah salah satu pawai kematian sejarah modern yang paling mengerikan dan biadab. Tapi apa yang menyebabkan kekalahan itu dan Bataan Death March berikutnya?

Pada akhir Perang Spanyol-Amerika pada tahun 1898, AS membebaskan orang-orang Filipina dari kontrol Spanyol yang tidak manusiawi. AS mengambil kendali atas Manila yang indah dan luas serta pelabuhan perairan dalamnya, the Pearl of the Orient. Tiga puluh enam tahun kemudian dengan bagian AS dari Tydings-McDuffie Act, rakyat Filipina dijamin kebebasannya dua belas tahun kemudian. Ini akan menjadi pertama kalinya bagi orang-orang Filipina Melayu dan Negrito akan mengalami kebebasan sejak awal tahun 1500-an.

Tetapi dengan ancaman kontrol Kekaisaran Jepang terhadap kawasan itu, AS mulai membangun kekuatan untuk melindungi kepentingan orang-orang Filipina dan AS di pulau-pulau itu. Pada saat Jepang mengebom Pearl Harbor ada lebih dari 15.000 pasukan Amerika di Filipina. Sembilan jam setelah pengeboman itu, Tentara Kekaisaran memulai serangannya ke Filipina. Dan setelah satu bulan serangan itu, MacArthur memerintahkan pasukan Amerika dan Filipina untuk mundur ke Semenanjung Bataan.

Selama seratus hari berikutnya, pasukan dan penduduk sipil dibom dengan kejam, dikuliti, dan terus menerus diserang. Namun, Roosevelt mengadopsi Eropa Pertama strategi dan meninggalkan Amerika dan Filipina. Selama Pertempuran Bataan, tidak ada bala bantuan atau resupplies – tidak ada makanan, tidak ada obat, tidak ada pasukan tambahan, tidak ada amunisi, senjata, artileri, kapal, pesawat terbang, atau bantuan apa pun. Dengan malnutrisi, penyakit merajalela, luka parah, banyak kematian, dan amunisi yang semakin menipis, bunuh diri akan terus berlanjut.

78.000 pasukan menyerah, tetapi Jepang hanya mengharapkan 25.000. Dan Tentara Kekaisaran berantakan sendiri. Itu adalah serangkaian situasi berbahaya pada hari April yang panas dan berdebu ini. Yang terjadi selanjutnya adalah 70 mil kematian. Tawanan tidak diberi makanan atau air selama berhari-hari. Mereka ditembak atau di bayonet jika jatuh. Jika seorang teman mencoba mengambil tawanan yang jatuh, dia juga ditembak, di bayonet, atau dipukuli sampai mati. Saya tidak akan membahas semua perlakuan yang menghebohkan dan pengabaian yang terjadi. Tetapi ada beberapa buku yang merinci pengalaman-pengalaman itu. Selama Bataan Death March ada sekitar 2.000 orang Amerika dan 20.000 orang Filipina yang kehilangan nyawa mereka dan ketika mereka mencapai kamp penjara, situasi terus memburuk.

Ini adalah bukti kehendak dan karakter manusia bahwa begitu banyak dari mereka yang selamat akhirnya memaafkan para penculik mereka.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *